Во многих культурах мира существует традиция принятия горячих ванн или бань. Страна восходящего солнца не стала исключением. И без сомнения можно сказать, что японцы любят свои сэнто так же сильно, как русские — бани.
История: Традиция принятия бань пришла в Японию в период Нара (710 — 784) из Китая, а оттуда из Индии вместе с распространением буддизма. Изначально бани строились при храмах и назывались «юя» («лавка горячей воды»). А после того, как они увеличились в размерах, их название сменилось на «оюя» («большая лавка горячей воды»). Хотя чаще всего это были паровые бани — «мусибуро». Простые люди доступ к храмовым баням получили только к периоду Камакура (1185 — 1333). Стоит упомянуть, что в Японии различается три вида бань/ванн: офуро — принятие ванны дома, онсэн — горячие источники, а сэнто — это и есть городские бани. Первоначально сэнто не имели разделение на мужскую и женскую половины. Окон не было, а высота входа составляла всего 80 см, чтобы не терять пар. В конце периода Эдо Сёгунат Токугава потребовал разделения мужских и женских бань с целью повышения моральных устоев. Именно в то время появились перегородки. В эпоху Мэйдзи (1867 — 1912) сэнто окончательно приняли современный облик. Золотой эрой сэнто был период после Второй мировой войны. Многие японские города были разрушены. Немногие жители могли позволить себе посещение частных бань и для них были построены временные сэнто. После отстройки городов многие дома стали строить с ванными и количество посетителей сэнто стало снижаться. Для популяризации одни владельцы стали предлагать своим клиентам дополнительные спа-услуги, а другие пытаются переделать сэнто в онсэны.
Устройство сэнто: Существует различное устройство сэнто, но в большинстве случаев они выглядят как храм. После входа имеется отделение, где снимают обувь, имеющее продолжение в виде двух разделённых занавесок (или дверей) справа и слева. Они ведут в дацуиба — место где раздеваются. Женская и мужская части очень похожи и различаются только в мелочах. Внутри раздевалки, между входами, имеется бандай — возвышение высотой 1,5 — 1,8 метра, где сидит служитель. Под ним может быть служебная дверь из отделения в отделение, которая используется только персоналом. Над бандай обычно вешаются большие часы. Банная зона отделена от раздевалки раздвижной дверью, чтобы не терять тепло. Как исключение, на Окинаве, где климат очень жаркий, дверь отсутствует. Банный зал обычно обложен плиткой. Около входа есть небольшая зона, где можно взять банные скамеечки и тазики. В некоторых сэнто разделяющая стена имеет небольшое отверстие, давным-давно использовавшееся для того, чтобы члены одной семьи могли передавать друг другу мыло. На стене в дальнем конце зала обычно имеется украшение — картина, изображающая гору Фудзи или традиционный японский ландшафт, в более редких случаях там может быть группа воинов или голые девушки на мужской стороне, и играющие дети или прекрасная красавица на женской.
Особенности сэнто: Существует несколько правил, которые необходимо помнить при посещении сэнто:
  • Людям с татуировками вход в большинство сэнто будет запрещен, так как в Японии татуировка обозначает причастность к якудза — мафии.
  • При входе в сэнто обязательно надо снять обувь и оставить ее в специальном шкафчике.
  • Перед принятием ванны необходимо хорошо помыться в специально отведенном месте. Если вы забыли банные принадлежности, то учтивые служители предложат купить их за небольшую плату.
  • Существуют сэнто, вход в которые для иностранца закрыт. Об этом вас предупредит табличка на входе.