История бани и парения уходит своими корнями в глубокую древность. У различных народов мира можно найти свои уникальные традиции в строительстве бань и в пользовании ими.
Например, бани скифских племен напоминали юрты. Плотно установленные, связанные верхними концами жерди обтягивали войлоком. Посередине ставился котел с отваром из трав, в который бросали камни, предварительно разогретые на костре. Такая баня легко собиралась и разбиралась и потому была очень мобильна. А вот у некоторых индейских племен Америки баня носила скорее ритуальный характер нежели гигиенический. Это была конструкция из прутьев, покрытая шкурами животных. В центре было углубление для раскаленных камней, которые поливали настоем из трав, грибов, имеющих галлюциногенные свойства.
У египтян баня появилась уже 6 тыс. лет назад. Египетские жрецы омывались по 4 раза за сутки. За 1,5 тыс. лет до н.э. баня широко использовалась с гигиенической и лечебной целью в Индии. В Древней Греции бани появились сначала у спартанцев. Представляли они собой круглое помещение с каменным открытым очагом в центре.
Конечно же, любовь к бане перешла от греков и к римлянам. Об особом месте бани в римской культуре знают, наверно, все.
В бане римляне не только мылись, но вели беседы, рисовали, читали стихи, пели, устраивали пиршества. При банях имелись комнаты для массажа, площадки для физических упражнений и спортивных состязаний, библиотеки. Богатые римляне посещали баню два раза в день.
Как частные, так и общественные римские бани (термы) отличались исключительной роскошью — драгоценный мрамор бассейнов, серебро и золото рукомойников. К концу I в. до н. э. в Риме было построено 150 общественных бань. Можно отметить, что помещения для потения разогревались так же, как в современных русских банях и финских саунах: в углу печь-жаровня, на бронзовой решетке—камни над раскаленными углями. Имелись также помещения с сухим и влажным паром.
В Древнем Риме ценили бани и как средство от многих болезней.
Славянам баня (мыльня, мовня, мовь, влазня) была известна уже с V-VI вв. Баней пользовались все: и князья, и знатные люди, и простой народ. Помимо своего чисто функционального назначения, баня играла большую роль в различных обрядах. Например, баня считалась необходимой накануне венчания и на другой день свадьбы, причем посещение бани сопровождалось особым церемониалом.
Постройка бань разрешалась всем, у кого имелось достаточно земли. Домашние бани топились всего один раз в неделю, по субботам, а потому субботы считались банными днями и по ним не работали даже присутственные места. Обыкновенно в домашних банях мылись целые семьи одновременно мужчины и женщины парились вместе. Впрочем, и в общественных («торговых») банях люди всякого возраста и пола также парились и мылись вместе, правда, женщины на одной стороне, мужчины — на другой. Ни один иностранец, посетивший Московию в 15-17 веках, не обошел молчанием столь чуднОго явления, как совместный помыв мужчин и женщин, что в принципе было обычным и в Европе того времени, но иностранцев удивляла свобода нравов и отношений при помывке. И только в 1743 г. сенатским указом было запрещено в. «торговых» банях мыться мужчинам вместе с женщинами и мужескому полу старше 7 лет входить в женскую баню, а женскому полу того же возраста — соответственно в мужскую.
Попадая в Россию европейские врачи просто не скрывали восторга от лечебных свойств бань- и к старости, уезжая домой, почти все пытались в Европе строить бани по типу российских. Но все они позже «успешно» погибали из-за отсутствия у европейцев привычки к банной культуре и строгого отношения к совместным помывкам со стороны официальной церкви и властей. Хотя и сейчас, путешествуя по Европе, можно то там, то там увидеть указатель с названием местечка несущем в себе слово banya.